Cancers de la tête et du cou : quels symptômes ?

Le nombre de cas de patients atteints d’un cancer de la tête et du cou est en constante augmentation depuis une dizaine d’années. Ces tumeurs s’inscrivent en cinquième position des cancers les plus fréquents en Europe. En Belgique, on recense chaque année quelque 2.500 nouveaux patients. Comment reconnaître les signes à un stade précoce ?


L’âge moyen au moment du diagnostic est de 62 ans pour les hommes et de 63 ans pour les femmes. De plus en plus de jeunes sont touchés.

Les cancers de la tête et du cou englobent une variété de tumeurs : de la gorge, de la cavité buccale, du nez, des sinus, des glandes salivaires…

Les facteurs de risque

• le tabagisme
• l’abus d’alcool
• une infection par un sous-type de papillomavirus humain (HPV), qui peut être liée au sexe oral

 

Les signes d’alerte


Un dépistage et un traitement précoces augmentent les chances de guérison. Il est donc important de connaître certains indices qui doivent inciter à consulter un médecin s’ils perdurent, s’ils s’aggravent ou s’ils suscitent une inquiétude particulière.

• Douleur persistante à la langue (plus de trois semaines), langue sensible, abcès ou aphtes qui ne guérissent pas

• Anomalies de la muqueuse buccale (taches rouges ou blanches, notamment)

• Mal de gorge persistant

• Problèmes de déglutition


• Voix rauque et enrouement (depuis plus de trois semaines)

• Grosseur au cou

• Obstruction nasale unilatérale

• Ecoulement nasal sanglant

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