Depuis la mort du fils de la famille, surnommé «El gato», des chats veillent mystérieusement sur sa tombe

Installés depuis plusieurs générations à Santa Cruz de Mompox, les Serrano s’enorgueillissent de la célébrité locale que leur vaut la présence des félins auprès de leurs êtres chers. «Cela ne nous gêne pas du tout que les gens disent que nous avons un pacte avec le diable. Au contraire, cela nous semble fantastique, c’est une reconnaissance», raconte Victor Serrano, confortablement installé chez lui, dans son fauteuil à bascule.


Don Victor, un chirurgien qui a aussi fait carrière dans l’armée, a vécu la majorité de ses 80 ans sans attirer l’attention. Jusqu’à la mort en 2001 de son plus jeune fils, Alfredo. Alfredo, surnommé «el gato» (le chat), a succombé à une maladie cardiaque à l’âge de 33 ans. Il a été enterré près de ses grands-parents paternels dans le cimetière de Mompox, ville classée au patrimoine de l’Humanité par l’Unesco en 1995.

Le surnom d’Alfredo, hérité de son grand-père paternel et qui s’harmonisait avec ses yeux verts, a pris encore plus de sens lorsque les visiteurs du cimetière ont commencé à voir une chatte noire s’alanguir sur sa pierre tombale. La famille l’alimentait, puis les chatons qui naissaient. Le nombre de félins noirs, blancs, tigrés, etc. ne cessant de croître, les rumeurs de «sorcellerie» et de «pacte avec le diable» ont commencé à circuler, les gens laissant libre cours à «l’imagination populaire», selon le patriarche de la famille.

«Avec l’histoire des chats, de nombreuses personnes de Mompox ont bâti une légende, ont voulu donner une touche mystérieuse» à cette histoire, explique Luis Dominguez, informaticien de 41 ans qui fait aussi office de guide touristique.

L’air sérieux, don Victor n’y voit que superstitions de la part des habitants d’une ville «dont nous rêvons parfois, mais qui n’existe pas» a écrit Garcia Marquez, maitre du réalisme magique et prix Nobel de littérature colombien.

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