« Mon fils est plus jeune que mon petit-fils – et je les ai tous les deux allaités. »

Cette grand-mère britannique est jeune et branchée, tout comme ses enfants.

Jane McNeice, 47 ans, est devenue grand-mère au milieu de la trentaine lorsque sa fille Laura, aujourd’hui âgée de 27 ans, a décidé de tomber enceinte à 15 ans.

L’auteure et femme d’affaires Jane se trouvait déjà dans une situation inhabituelle en tant que grand-mère exceptionnellement jeune, mais la dynamique familiale est devenue encore plus extraordinaire lorsqu’elle est tombée enceinte de son deuxième enfant à 37 ans.

Ce bébé, un garçon nommé Oliver, a aujourd’hui 9 ans, soit deux ans de moins que sa nièce Evie, la fille de Laura, âgée de 11 ans.

Quelques années seulement après la naissance d’Evie et d’Oliver, Jane et Laura ont découvert qu’elles étaient toutes deux enceintes au même moment, accueillant ainsi le prochain fils de Jane, Ben, et la fille de Laura, Bella – tous deux âgés de 7 ans aujourd’hui – dans la famille.

« À un moment donné, Laura et moi étions enceintes ensemble. J’étais très enceinte. Elle était enceinte depuis peu », a déclaré Jane à l’agence de presse Caters.

Elle a également confié qu’il lui arrivait parfois d’allaiter ses petits-enfants en raison du calendrier.

« Je pense que c’est assez extrême et que tout le monde ne se sentira pas à l’aise », a déclaré Jane. « Il y aura des gens qui penseront que c’est extraordinaire et que c’est un privilège absolu. Et il y aura d’autres personnes qui feront des bruits nauséabonds à ce sujet ».

Lorsque Jane, originaire de Doncaster, a appris que Laura était enceinte à un jeune âge, ayant elle-même été mère à 18 ans, elle a été « absolument dévastée » et lui a même demandé d’interrompre sa grossesse.

« Ce fut un véritable choc », a déclaré Jane à propos de la grossesse de Laura. « Nous avons eu des circonstances inhabituelles, car Laura était prévue, même si je l’ai eue jeune. Mais nous avons appris plus tard que la grossesse de Laura était également planifiée ».

Cependant, Jane pense qu’il y a peut-être une raison pour laquelle elle et sa fille ont choisi d’avoir des enfants à un si jeune âge.

« Nous sommes toutes les deux autistes », explique-t-elle.

Jane a passé beaucoup de temps à essayer de trouver son « identité » avant son diagnostic.

« Ma carrière témoigne de cette recherche. Je suis titulaire d’un diplôme de criminologie avec mention très bien. J’ai cherché mon identité dans la fraternité criminelle et, heureusement, je ne l’ai pas trouvée », a-t-elle déclaré. « J’ai ensuite passé les 15 dernières années à chercher dans le cadre de mon travail dans le domaine de la santé mentale.

Cette mère de trois enfants a déclaré qu’il lui a fallu « pratiquement toute sa vie » pour essayer de comprendre « ce qui n’allait pas chez moi », y compris pour obtenir, sans succès, un diagnostic correct.

Mais au début du confinement du COVID-19, quand Oliver avait 6 ans, il a commencé à montrer des problèmes de comportement, de sorte que les parents ont rejoint des groupes Facebook de parents pour chercher des conseils.

Samedi matin, je parcourais la page et je suis tombée sur un message intitulé « filles autistes », avec une liste de symptômes, et j’ai littéralement fait « tic, tic, tic ». J’ai tout de suite su », se souvient Jane à Caters.

Au moment où Jane est allée se faire évaluer, Laura a également émis l’hypothèse qu’elle était peut-être autiste.

« J’ai été diagnostiquée dans les cinq minutes qui ont suivi mon entrée dans la pièce », a déclaré Jane. « Deux mois après moi, ma fille a été diagnostiquée à l’âge de 26 ans, et trois mois après Oliver.

Jane explique que cette série de diagnostics reflète le fait que l’autisme peut être génétique, et bien qu’elle ait d’abord été bouleversée par la grossesse de sa fille à l’adolescence, elle est maintenant en mesure de réaliser qu’aucune de leurs vies ne sera jamais semblable à celle des personnes neurotypiques.

« J’ai adhéré aux idéaux des personnes neurotypiques : votre enfant réussit bien, il va à l’université et trouve un bon emploi. Ils se marient, ont deux à quatre enfants, une belle maison, une belle voiture. Maintenant que nous savons que nous sommes autistes, nous pouvons dire : « Qu’est-ce qui est normal pour nous ? Ce n’est pas la même chose que ce qui est normal pour une famille neurotypique », explique Jane.

Jane a même écrit un livre l’année dernière sur le diagnostic d’autisme plus tard dans la vie, intitulé  » The Umbrella Picker « , et pense que quiconque pourrait soupçonner qu’il est autiste le pense probablement pour une bonne raison.

« Regardez la littérature là-bas, lisez d’autres histoires et connectez-vous avec elles. Si vous avez des soupçons, je trouve généralement que la plupart des gens sont assez précis avec leurs propres soupçons », a-t-elle déclaré. « La décision de demander une évaluation est un choix individuel et, pour moi, l’une des meilleures décisions de ma vie. »

Mais Jane voit des avantages à leur situation familiale, qu’elle considère comme une « variante, pas un défaut », notamment que les jeunes ont toujours un ami dans les parages.

« Les personnes autistes ont du mal à se faire des amis », a admis Jane. « Nous sommes simplement différents. Le plus grand défi est que nous vivons dans une société qui n’accepte pas la différence et qui la juge fortement dans de nombreux cas.

Pour Jane, un autre avantage d’être une jeune grand-mère est qu’elle pourrait être avec ses petits-enfants beaucoup plus longtemps que la plupart des grands-parents.

Elle ne voit qu’un seul inconvénient : ne pas pouvoir passer autant de temps avec ses petits-enfants qu’elle le souhaiterait parce que ses propres enfants sont encore si jeunes.

Source : New York Post

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